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América Latina: 300.000 niños podrían caer en situación de explotación laboral

Aunque en los últimos 25 años la región logró importantes avances contra el trabajo integral, antes de la pandemia de la Covid-19 la explotación laboral de niños, niñas y adolescentes ya había alcanzado 10,5 millones.

Unos 300.000 niños podrían ingresar en situación de explotación laboral en América Latina y el Caribe debido al impacto de la crisis generada como consecuencia de la pandemia de coronavirus, advirtió la Organización Internacional de Trabajo (OIT) y llamó a «pisar el acelerador» para evitar un retroceso que podría ser equivalente a los avances alcanzados en 10 años.

«El aumento de la pobreza y la caída de los ingresos familiares, el cierre de las escuelas, y el aumento de las vulnerabilidades, son factores que pueden contribuir a incrementar el trabajo infantil», informó el director general de la OIT, Guy Ryder, durante el lanzamiento del Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil en América Latina y el Caribe.

Si bien en los últimos 25 años la región logró importantes avances contra el trabajo integral, antes de la pandemia de la Covid-19 la explotación laboral de niños, niñas y adolescentes ya había alcanzado 10,5 millones.

Según el funcionario, citado por la agencia Europa Press, la situación podría empeorar debido a la crisis generada por las restricciones implementadas para mitigar la propagación del virus.
Por su parte, el director de OIT para América Latina y el Caribe, Vinícius Pinheiro, afirmó que es el momento de «pisar el acelerador» en la lucha contra la explotación laboral infantil y enfrentar una crisis que podría generar en un año el retroceso «equivalente a una década de avances».

El lanzamiento del Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil en América Latina y el Caribe contó, además, con la presencia de varios presidentes de la región.

El presidente de Colombia, Iván Duque, quien destacó el compromiso de impedir el trabajo infantil y seguir disminuyendo esta práctica en la sociedad.

Por su parte, el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, subrayó el compromiso político «al más alto nivel» con la prevención y erradicación de la explotación laboral de niños, niñas y adolescentes en todas sus formas en el lanzamiento del Año Internacional.

«Nos sumamos a esta iniciativa mundial para fortalecer los esfuerzos para combatir este flagelo», expresó Giammattei.

Asimismo, el presidente de Perú, Francisco Sagasti, vinculó la persistencia del trabajo infantil a la «desigualdad endémica» de la región, y reiteró el compromiso de su país con la aplicación de estrategias para enfrentar este problema.

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